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Volta a França na estrada com a discussão da 107ª edição

A 107.ª Volta a França em bicicleta arrancou, em Nice, com o colombiano Egan Bernal (INEOS) a envergar a defesa do título alcançado no ano passado.

A prova, que deveria decorrer entre 27 de junho e 19 de julho, e foi adiada devido à pandemia de covid-19, é a primeira grande Volta a ser discutida esta temporada, e tem como grandes favoritos, além do ciclista da INEOS, o esloveno Primoz Roglic e o holandês Tom Dumoulin, ambos da Jumbo-Visma.

A INEOS apostou todas as ‘fichas’ no campeão em título, abdicando dos seus dois nomes mais sonantes – o quatro vezes vencedor do Tour, Chris Froome (2017, 2016, 2015 e 2013), e o vencedor de 2018 e segundo classificado do ano passado, o também britânico Geraint Thomas – e construindo um ‘oito’ à imagem de Bernal, nomeadamente com três companheiros hispanófonos, um dos quais o equatoriano Richard Carapaz, o ainda detentor do Giro e, presumivelmente, o ‘plano B’ da equipa britânica.

O colombiano, de 23 anos, vai procurar consolidar o potencial de futuro dominador do Tour, partindo de Nice como o único antigo vencedor presente e único representante do pódio da edição anterior, já que, além de Thomas, também o holandês Steven Kruijswijk vai falhar a 107.ª ‘Grande Boucle’, neste caso por lesão.

Desejosas de salvarem uma época atípica, e de compensarem os quatro meses de paragem, as equipas apostaram quase tudo na Volta a França, com os favoritos a oscilarem entre ‘veteranos’ na luta pela amarela, como o colombiano Nairo Quintana.

Entre os 176 participantes desta edição do Tour, que termina a 20 de setembro, depois de percorridos 3.484,2 quilómetros, distribuídos por 21 etapas, nos Campos Elísios, em Paris, está o português Nelson Oliveira (Movistar), que alinha pela quinta vez na corrida francesa.

Uma corrida condicionada pelo novo coronavírus, com o protocolo sanitário da prova a prever a exclusão de uma equipa caso haja dois casos de infeção entre os seus ciclistas no período de sete dias.

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