Portugal conquista prata no último dia dos Europeus de ciclismo de pista

Os irmãos Ivo e Rui Oliveira deram este domingo a medalha de prata a Portugal na prova de madison no último dia dos Europeus de ciclismo de pista, que decorreram em Plovdiv, Bulgária.

A dupla portuguesa terminou a prova com 43 pontos, a oito da Espanha, que apenas garantiu o título no derradeiro ‘sprint’, com Itália a fechar o pódio, com 33.

Os portugueses reentraram na luta pelo pódio a 20 voltas do final, quando conseguiram dar uma volta ao pelotão, feito que lhes deu 20 pontos de bónus, numa corrida marcada pela queda de um dos ciclistas britânicos, que os tirou da luta pelo triunfo.

Contudo, a participação da equipa portuguesa esteve em dúvida, “porque o Rui [Oliveira] estava com más sensações”, revelou o irmão Ivo, em declarações à Federação Portuguesa de Ciclismo.

“Por isso, optámos por não nos mexermos muito nas primeiras 60 voltas. Deixámos que os outros se ‘matassem’ na discussão dos sprints. A meio da corrida, decidimos que teríamos de atacar para ganhar uma volta, até porque vínhamos com mais fundo, por termos acabado uma grande volta há uma semana. Fizemos um primeiro ataque, mas fomos alcançados. Pouco depois de nos terem ‘apanhado’ tentámos novamente e os adversários não conseguiram responder. Fomos a única seleção a dobrar o pelotão. Estamos muito felizes com este resultado”, assumiu Ivo Oliveira.

O selecionador português, Gabriel Mendes, também referiu que “a perceção que o Rui tinha da sua própria condição não era a melhor”, depois de não se ter sentido muito bem na corrida por pontos no sábado.

“No entanto, sabemos que no ciclismo há dias maus e temos de ultrapassar essas situações. Hoje tive uma conversa com ele, dizendo-lhe que devíamos partir e que acreditava que o resultado seria bom. (…) A capacidade de superação foi importante para o resultado de hoje, mas é também um exemplo para o futuro”, disse Gabriel Mendes.

Portugal terminou a participação no Europeu de pista com seis medalhas, com destaque para os primeiros títulos de sempre em elites, conseguidos por Iuri Leitão, em scratch, e Ivo Oliveira, na perseguição.

Iuri Leitão conseguiu também a prata na eliminação e o bronze em omnium, enquanto Maria Martins subiu ao último lugar do pódio na eliminação.

“Quando entramos numa competição vamos sempre com intenção de dar o máximo e de controlar tudo o que esteja na nossa mão. Sabia que vínhamos com corredores em muito bom momento, apenas com a Maria numa fase mais atrasada da preparação, por ter sido forçada a parar uma semana após o Campeonato da Europa de sub-23. Apesar de os resultados serem sempre uma incógnita, dadas estas circunstâncias, não estou surpreendido com as medalhas conquistadas e com o nível de desempenho que alcançámos”, assumiu Gabriel Mendes.

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